Un point, c'est tout

Un point, c'est tout

Dossier. L’art de la ponctuation. Parfois perçu comme un système de contraintes arbitraires, la ponctuation est aussi ce qui fait entendre la singularité d’un souffle littéraire. Depuis ses premiers pas (ou points) dans la bibliothèque d’Alexandrie, au IIIe siècle av. J.-C., elle est sujette à maints conflits et débats, notamment entre les typographes et les écrivains. Trente pages pour embrasser l’histoire, les théories et les usages de la ponctuation, qui ne concerne pas seulement les textes, mais aussi la musique, le cinéma, ou même la vie quotidienne : la respiration n’est-elle pas la première des ponctuations ? Dossier coordonné par Jacques Drillon, avec des contributions d’Alain Rey, Gérard Genette, Hélène Cixous, Michel Deguy…

Jean-Luc Godard disait qu'on croit savoir ce que font trois plus deux parce qu'on connaît « trois » et « deux », alors qu'on ignore ce qu'est « plus ». Dans un colloque tenu en 1997 à Liège, quelques spécialistes se sont posé la question : « À qui appartient la ponctuation (1) ? » Ils ont débattu : à l'émetteur, au transmetteur, au récepteur ? (Nina Catach y proposait cette répartition.) Autrement dit : à l'auteur, aux intermédiaires, au lecteur ? C'était oublier ce que signifie « appartient ».

Jusqu'à plus ample informé, nous ne sommes tenus par aucune loi de bien penser, de bien écrire et de bien ponctuer. On pense comme on veut, on écrit comme on veut. Nous sommes même libres de déroger aux règles. Si la ponctuation « appartient » à l'émetteur, le « récepteur » est-il forcé de marquer la pause à la virgule ? Et s'il la lui volait, la virgule, à l'auteur ? Premièrement, tout récitant sait qu'il ponctue sa lecture comme il l'entend, qu'il met des vi ...

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À lire : La tempête qui vient, James Ellroy, éd. Rivages/Noir

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NOVEMBRE :

 Dominique Bourg contre le « fondamentalisme de marché » : complément de l'article « Réchauffement politique »

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► Paradoxale promesse : critique du dernier essai de Vincent Peillon

OCTOBRE :

 Microclimat judiciaire : entretien avec Judtih Rochfeld

► De Big Brother à Big Other : inédit du dossier Orwell-Huxley

► « Le génie français, c’est la liberté ! » : version longue de l'entretien avec Laurent Joffrin

Les écrivains journalistes avec RetroNews

Pour accompagner notre dossier sur la littérature érotique, nous vous proposons de plonger, en partenariat avec Retronews, le site de presse de la Bnf, dans la vie de Rachilde, la reine des décadents.

Illustration : Le journal des Débats, 27 mars 1899 - source : RetroNews-BnF