Trésors langagiers

Trésors langagiers

Tingo : « emprunter une à une les affaires d'un ami jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien chez lui ». Ce terme indonésien n'est qu'un exemple du florilège réuni dans un livre peu banal. Loin d'un ouvrage de linguiste, Tingo relève de la passion pure éprouvée par un Anglais, rédacteur de questionnaires pour des jeux radiophoniques de la BBC, pour les langues étrangères. De sa plongée dans quelque 220 dictionnaires, ce chercheur de trésor a remonté les plus belles perles langagières. Les Japonais traitent les flagorneurs d'« excréments de poisson rouge », les Portugais « voyagent dans la mayonnaise » quand ils se bercent d'illusions, les Colombiens amoureux se sentent « avalés comme une chaussette de postier », les Lettons meurent « en posant la cuiller ». Promenades dans les mots ou expressions les plus étranges, ce drôle de dictionnaire est un réservoir d'histoires plus révélatrices d'une culture qu'un guide touristique, un délicieux cabinet de curiosité ...

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Entretien

Photo : Frantz Olivié © DR

Frantz Olivié :
« La financiarisation du livre est en train de produire une culture d'aéroport inepte »

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