Premiers de cordée

Premiers de cordée

Les normes naissantes du capitalisme s'entrevoient à l'ombre d'un gibet londonien au XVIIIe.

À l'extrémité nord-est de Hyde Park se dressait le gibet de Tyburn, l'« arbre aux pendus » de Londres. De 1571 à 1783, 50 000 personnes y furent exécutées en public. En examinant les décisions de justice qui ont conduit à ces condamnations et les confessions des suppliciés recueillies par des aumôniers qui en faisaient le commerce, l'historien américain Peter Linebaugh montre qu'au XVIIIe siècle Tyburn a avant tout servi à punir des atteintes à la propriété et du faux monnayage commis par des artisans qualifiés, des apprentis et des marins de toutes origines, londonienne, anglaise, irlandaise et étrangère.

Prototype de cette « histoire par le bas », du point de vue des dominés, inaugurée par le Britannique Edward P. Thompson, l'ouvrage reconstitue les conflits de classes naissants dans l'« atelier du monde » qu'est alors l'Angleterre. Jadis toléré comme un complément de rémunération, le chapardage devient un délit majeur, la propriété privée, un absolu. Pour s'implan ...

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