Loti, un massacre en chantant

Loti, un massacre en chantant

En tant qu'officier de marine, l'écrivain participe à la sanglante conquête de l'Annam (le futur Vietnam) par la France. Le récit lyrique qu'il en fait dans Le Figaro, en 1883, indigne l'opinion publique. SYLVAIN VENAYRE consacre à cet épisode un essai subtil.

« C'était au temps du Tonkin, quand Beijing s'écrivait Pékin », au temps où la France prenait sa revanche sur la défaite de 1870 en conquérant l'Indochine, au temps où Jules Ferry défendait contre de nombreuses voix critiques « le devoir pour les races supérieures de civiliser les races inférieures », et où l'on pillait donc au bénéfice des amateurs le palais d'Été, qu'éclata un scandale militaro-littéraire un peu oublié. C'est l'occasion pour Sylvain Venayre, historien des sensibilités, d'une passionnante réflexion sur les pouvoirs de l'écriture : alors que les journaux faisaient souvent appel aux militaires pour couvrir les événements lointains, Pierre Loti, embarqué sur le vaisseau l'Atalante, donna en 1883 dans Le Figaro le récit sous pseudonyme de la conquête d'Annam et provoqua bien involontairement un scandale national. Qui nous interroge encore sur la manière occidentale de faire et de raconter la guerre.

Superposant ses souvenirs de L'Iliade

Pour lire l’intégralité de cet article
EN REGARDANT LA PUBLICITÉ D'UNE MARQUE

Nos livres

À lire : Un automne de Flaubert, Alexandre Postel, éd. Gallimard

Supplément web

Chaque numéro du Nouveau Magazine littéraire est complété d'articles en accès libre à lire sur ce site internet. 

MARS :

► Musique des archétypes : Pascal Dusapin, l’un des plus grands compositeurs contemporains français, présente son rapport à Shakespeare et en particulier à Macbeth.

► Manon Lescaut, amour et désillusion : Vincent Huguet, metteur en scène, nous livre sa vision de la femme la plus fatale du répertoire français.

► Les secrets du Mossad : entretien avec Ronen Bergman, auteur du best-seller mondial Lève-toi et tue le premier.

Les écrivains journalistes avec RetroNews

Pour accompagner notre dossier sur l'âge d'or de la littérature américaine, nous vous proposons de découvrir une archive de Retronews, le site de presse de la Bnf.

Retronews - BNF