La Boétie

La Boétie

Premier prix de clairvoyance

L'ami de Montaigne a écrit à 16 ans son fameux Discours de la servitude volontaire. Ce qui était à l'origine un simple exercice de rhétorique demeure d'une surprenante justesse aujourd'hui, à l'heure de la surveillance généralisée.

Étienne n'est pas très beau garçon, mais tout le monde est séduit par son intelligence, aussi vive que précoce. Il vit dans une région douce, calme et prospère, et appartient à un milieu privilégié où les enfants apprennent le français à travers le latin et parfois le grec. D'esprit vif et curieux, il est très tôt conduit à la fréquentation des auteurs de l'Antiquité grecque et romaine. Ajoutez à cela qu'il est né à Sarlat, ville très sujette aux influences de la Renaissance italienne, et vous obtenez le parfait exemple d'un humaniste du XVIe siècle. Jeune homme, Étienne devient l'un des fleurons de l'université d'Orléans, célèbre à cette époque pour l'excellence de son enseignement du droit. Il en sort licencié et devra à une dispense d'Henri II de pouvoir acheter la charge de conseiller au Parlement de Bordeaux, accessible seulement aux hommes de 25 ans alors qu'il n'en a que 23. C'est là qu'en 1558 il rencontre Michel de Montaigne. Vous connaissez la suite : leur amitié devenue ...

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À lire : Révolution aux confins, Annette Hug, traduit de l'allemand Suisse par Camille Luscher, éd. Zoé