L'importance d'être Nestor

L'importance d'être Nestor

la nostalgie n'est plus ce qu'elle était

Il arrive que les prénoms aient un sens. Oscar Wilde le démontre brillamment dans sa pièce, The Importance of Being Earnest , qui met en scène un à-peu-près avec l'adjectif earnest, « sérieux ». Est-ce bien sérieux ? Quand on voulut traduire la comédie en français, on ne pouvait rien faire de ce prénom, Ernest, qui fut à la mode il y a un siècle et plus et le redeviendra, mais ne correspond à aucun caractère humain connu. Son dérivé populaire, Nénesse, ne faisait pas mieux l'affaire. On s'arrangea donc de Constant , puisque la constance est une qualité appréciée dans les relations sentimentales.

Un autre nom plein de sens, malheureusement devenu comique, est Nestor, que Fénelon promut dans son livre à succès, Télémaque, qu'aucun adolescent ne lit plus. Cela aurait désolé ce fin moraliste, par ailleurs évêque de Cambrai, patrie des bêtises, ce qui est vexant pour un homme si intelligent. Son Nestor venait to ...

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Grand entretien

Claire Marin © HANNAH ASSOULINE/Ed. de l'Observatoire

Claire Marin
Auteure de Rupture(s) (éd. de l'Observatoire)

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