Les enjeux des Provinciales

Les enjeux des Provinciales

Les querelles théologiques, sur la grâce et la morale, qui sont à l'origine des Provinciales peuvent aujourd'hui sembler lointaines. Ce texte demeure pourtant d'une richesse extrême.

Le 350e anniversaire des Provinciales est l'occasion de revenir sur un texte de Pascal que la gloire des Pensées a longtemps rejeté au second plan et dont on redécouvre depuis une trentaine d'années l'extrême richesse intellectuelle et formelle. Cette série de dix-huit lettres, qui s'échelonnent du 23 janvier 1656 au 24 mars 1657, constitue sans doute le chef-d'oeuvre polémique de la littérature française et marque dans la mémoire collective la phase la plus aiguë de l'affrontement des jansénistes et des jésuites. À vrai dire, si les jésuites sont bien la cible essentielle de Pascal, il serait aventureux de faire de celui-ci le porte-parole d'un « parti janséniste » qui n'existait pas au xviie siècle et eût récusé une pareille dénomination : Pascal n'est pas seul dans l'entreprise, mais il ne représente pas une sorte de secte cryptoprotestante qui détournerait vers l'hérésie la pureté doctrinale de l'Église catholique. Il entend au contraire, en déf ...

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