Le Vietnam, tragédie américaine

Le Vietnam, tragédie américaine

A travers romans et essais historiques, les Américains ont raconté la guerre du Vietnam en ne parlant que d'eux-mêmes et en passant sous silence le point de vue des Vietnamiens. Une vision égocentrique qui a pourtant inspiré de grands livres.

Bien souvent, les écrivains et critiques américains - et je n'échappe pas à la règle - utilisent le mot « Vietnam » non pas pour parler des Vietnamiens, de leur histoire et de leur culture, mais pour désigner une tragédie essentiellement américaine. « Vietnam, Vietnam, nous avons tous été au Vietnam », écrit Michael Herr dans Putain de mort , cédant à son tour à la tentation de cette métonymie facile, que nous nous sommes tous empressés de reprendre.

Plus de cinquante-huit mille Américains sont morts au Vietnam, deux millions d'hommes en tout, en comptant les pertes vietnamiennes. Et le mythe de l'innocence fondamentale de la puissance américaine et de son invincibilité géopolitique aurait dû, lui aussi, y mourir une bonne fois pour toutes. Ne serait-ce que pour comprendre le rôle des Américains dans la guerre du Vietnam, cette mini-bibliographie commentée n'est pas superflue.

Je commencerais par deux textes complémentaires. Le premier, ...

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« Par les routes », Sylvain Prudhomme,  éd. L'Arbalète/Gallimard

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© Louison pour le NML

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Illustration : Le journal des Débats, 27 mars 1899 - source : RetroNews-BnF