Le loisir grec

Le loisir grec

La paresse grecque ? Une fiction née de l'esprit étroit de certains Romains, dont la méfiance envers la spéculation intellectuelle leur fait considérer comme perte de temps ce temps du loisir donné à la pensée pure, et nourrit un certain antihellénisme : vivre dans l'insouciance, paresseusement, vivre une vie de loisir ou faire de la philosophie, c'est presque la même chose : c'est « vivre en grec »... Et les arguties des sophistes, interminables autant que subtiles, leur habileté à traiter le contre après avoir convaincu du pour allaient étayer ces reproches romains visant une « paresse bavarde », ou une « indolence affairée ».

Mais la réalité, c'est qu'Athènes a inventé, avec la démocratie, la philosophie, et ainsi fondé le droit à la vie contemplative. L'acceptation de cette part apparemment « gratuite » de la vie des hommes fait l'originalité de la Grèce ; et la figure de Socrate, assis au bord de l'Ilissos, petite rivière près d'Athènes, vantant le charme de l'ombre avan ...

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