Le déni des alpages

Le déni des alpages

Trois générations de montagnards ont été frappées de « crétinerie » avant que la médecine pose un diagnostic.

« Crétin des Alpes ! » Ce topique du capitaine Haddock recouvre une réalité moins comique, explorée par Antoine de Baecque : un état de dégénérescence sévère qui a affecté des dizaines de milliers de montagnards jusqu'au début des années 1920. En 1788, le Britannique Thomas Martyn en dresse une typologie dans son Guide du voyage en Suisse : « Les imbéciles qu'on appelle crétins sont en grand nombre. Ici, les goitres ou cous enflés sont communs. La physionomie est difforme et sombre, et l'esprit dépourvu de toutes ses facultés. » Ces « monstres » n'étaient pas considérés comme tels par les autochtones, ils étaient intégrés aux villages, protégés comme des innocents supposés en con ...

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