La vieille dame du polar

La vieille dame du polar

Vitrine française d'Agatha Christie, les éditions du Masque fêtent leurs 90 ans.

Comme des millions de Britanniques agrippés à leur tabloïd, l'histoire la fascinait : en 1926, Miriam Dou-Desportes, la compagne d'Albert Pigasse, propriétaire de la Librairie des Champs-Élysées, se passionne pour une romancière anglaise qui vient de se volatiliser. Elle s'appelle Agatha Christie, et nul ne sait où elle est passée. L'année suivante, Albert Pigasse, qui décide de créer une maison d'édition de romans d'aventures et d'énigmes, projet que Bernard Grasset lui avait refusé, repense à cette histoire et choisit comme premier titre de sa collection Le Meurtre de Roger Ackroyd. La couverture s'orne d'un dessin. En bas, à droite, s'étale un petit logo dessiné par Maximilien Vox, et qui deviendra légendaire : un loup noir percé d'une plume. Le succès n'a rien d'immédiat : 3 000 exemplaires de Roger Ackroyd sont péniblement vendus la première année. Mais Albert Pigasse s'entête. Edgar Wallace, Arthur Conan Doyle et Patricia Wentworth viennent épauler Dame Agath ...

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Entretien

Photo : Frantz Olivié © DR

Frantz Olivié :
« La financiarisation du livre est en train de produire une culture d'aéroport inepte »

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