Gaines, plein Sud

Gaines, plein Sud

Le « roman du Sud » est un genre littéraire à part chez les Américains. Dominé par la figure écrasante de Faulkner, il connaît aujourd'hui des échappées mélodramatiques Pat Conroy, policières James Lee Burke, burlesques Carl Hiaasen... Parmi les écrivains noirs qui s'y sont consacrés, Ernest J. Gaines demeure sans doute le plus célèbre. Révélé avec Dites-leur que je suis un homme, il poursuit une oeuvre qui souhaite donner une voix aux « héros de [sa] vie : ces hommes et ces femmes qui ont survécu avec tant de dignité », et qu'il ne retrouvait, adolescent, dans aucun livre. Son « monde », comme il le nomme, se révèle géographiquement très délimité : tous ses livres se passent dans les plantations cajuns de la Louisiane et la ville fictive de Bayonne, située non loin de Baton Rouge. Ses héros sont surtout les Noirs des plantations, confrontés aux difficiles devoirs de la liberté, proches de ceux d'Alex Haley, l'auteur du très célèbre Racines mais avec des vertus littéraires infinimen ...

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Entretien

Photo : Frantz Olivié © DR

Frantz Olivié :
« La financiarisation du livre est en train de produire une culture d'aéroport inepte »

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À lire : Poésie, etc., Guy Debord, éd. L'Échappée, « La Librairie de Guy Debord », 528 p., 24 E.

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