Elle est babel la vie ?

Elle est babel la vie ?

Un regard d'historien sur la diversité des idiomes, pour un atlas mondial en forme de cabinet de curiosités.

La plus simple expérience qu'on puisse avoir de la multiplicité des langues (la rencontre d'un étranger ne parlant pas la sienne) suffit à se faire une idée des abominables difficultés de la linguistique comparée. Mettant de côté les questions abyssales - quand, comment et pourquoi les humains se sont-ils mis à élaborer un mode de communication aussi sophistiqué que le langage ? -, Jean Sellier aborde le problème à partir de l'incompréhensible diversité des langues. En effet, surmontant courageusement les mythologies initiales (tour de Babel et autres), les linguistes ont tâché de fonder leurs hypothèses sur l'observation des ressemblances et des différences des systèmes, afin d'en établir la généalogie. Résultat ? Une cacophonie généralisée qui, en réalité, ne débouche sur aucune classification convaincante des « familles » à l'échelle mondiale. D'où l'intérêt d'une approche des langues par l'histoire des peuples.

Pas de leçon à tirer

Dans ce qui se présente comme ...

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À lire :Divers, Pierre Guyotat, éd. Les Belles lettres, 496 p., 27 E.