Vivre dans une histoire belge

Vivre dans une histoire belge

Entre 1816 et 1919, le Moresnet-Neutre fut un minuscule territoire autonome, à la frontière de la Belgique, des Pays-Bas et de la Prusse. À travers la vie d'un de ses habitants, DAVID VAN REYBROUCK raconte aussi, entre essai et entretien, l'Europe du XXe siècle.

Ce petit livre semble d'abord à la mesure de son objet : un territoire d'une existence éphémère, « une part de tarte de 3,44 km2 » qui n'apparaît dans aucune histoire générale. Et pourtant... À cheval sur trois frontières (Pays-Bas, Belgique, Prusse), apparu en 1816, disparu en 1919, le « Moresnet-Neutre » pourrait raconter l'Europe ou le XXe siècle, décrits du point de vue d'une étonnante anomalie juridique. « Des élections ? Jamais tenues. Des impôts ? Extrêmement faibles et uniques en leur genre [...]. De monnaie ? Aucune. Officiellement, seul le franc français avait cours, mais on acceptait aussi les pièces allemandes, thaler, reichsmark, sou d'argent, ainsi que le franc belge. De langue ? Aucune. L'allemand, le français et le dialecte local, le Kelmeser Platt, à mi-chemin du bas allemand et du limbourgeois, se mêlaient joyeusement. La douane ? C'était bon pour les pays voisins. L'enseignement ? Aucune obligation de scolarité. La défense ? Pas de service militaire. La j ...

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Entretien

Photo : Frantz Olivié © DR

Frantz Olivié :
« La financiarisation du livre est en train de produire une culture d'aéroport inepte »

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À lire : Poésie, etc., Guy Debord, éd. L'Échappée, « La Librairie de Guy Debord », 528 p., 24 E.

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