À conte d'éditeur

À conte d'éditeur

L'éditeur new-yorkais Jonathan Galassi publie notamment Jonathan Franzen et Jeffrey Eugenides. Il signe lui-même un roman dont le héros est à l'évidence inspiré par son mentor, Roger Straus, éditeur légendaire des années 1950-1980. À travers lui, il s'agit d'évoquer un monde et un artisanat en voie de disparition outre-Atlantique.

Roger Straus gare sa Mercedes décapotable devant le 19, Union Square West et allume un cigare. Il porte une veste en cachemire, un foulard en soie assorti à ses chaussettes couleur lilas. Ses boutons de manchette étincellent dans la lumière matinale. Comme Bénia Krik, le « roi des voleurs » d'Odessa inventé jadis par Isaac Babel, il règne sur un milieu turbulent que fascinent son audace, ses coups de gueule et son énergie : l'édition new-yorkaise. On est au début des années 1980. L'industrialisation de l'édition, métier resté longtemps artisanal, suit son cours. Par le jeu des fusions-acquisitions, des groupes puissants se constituent, avec pour principale ambition de dominer le marché. Hostile à ces grands groupes - « des vendeurs de spaghettis », dit-il - et aux agents littéraires qu'il traite volontiers de parasites, Roger Straus est cet homme à l'élégance tapageuse et à la pugnacité légendaire qui pratique son métier à la manière dont les Britanniques définissent le rugby : un s ...

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Entretien

Photo : Frantz Olivié © DR

Frantz Olivié :
« La financiarisation du livre est en train de produire une culture d'aéroport inepte »

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À lire : Poésie, etc., Guy Debord, éd. L'Échappée, « La Librairie de Guy Debord », 528 p., 24 E.

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