Coincés dans le purgatoire

Coincés dans le purgatoire

Encore inédit en France, ce roman de 1993 erre entre fictionet réalité, mêlant habilement fables et faits historiques.

« Rien n'est réel tant qu'on ne l'a pas transformé en fiction. » Rien, aussi, n'est plus emblématique de l'art de Richard Powers que cette conviction énoncée dans Opération âme errante, roman resté inédit en France depuis sa publication aux États-Unis en 1993. On aurait tort de prendre cette maxime trop littéralement : il faut la lire en se souvenant de la sentence du docteur Weber, dans La Chambre aux échos, selon qui une « fiction cohérente l'emporte toujours sur la réalité de notre éparpillement ». Pouvoir structurant de la littérature, mais aussi mensonge des histoires que l'on se raconte : c'est avec cette idée qu'il faut partir à l'assaut d'Opération âme errante.

Opération de l'armée américaine durant la guerre du Viêtnam qui consistait à diffuser par hélicoptères, la nuit, des simulations de bruits de défunts coincés dans le purgatoire, l'opération « âme errante », sous la plume du romancier, contamine chacun des personnages, perdus dans une ...

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Entretien

Laurent de Sutter © Hannah Assouline/ éd. de l'Observatoire

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© Louison pour le NML

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Illustration : Le journal des Débats, 27 mars 1899 - source : RetroNews-BnF