Ceci n'est pas une pipe

Ceci n'est pas une pipe

La célèbre phrase de Magritte servait de légende à un dessin très simple, figurant une pipe. Il s'agissait pour le surréaliste facétieux de répudier l'amalgame banal entre le dessin, et ce qu'il présente, l'index pointé et ce qu'il désigne, le portrait et le modèle, en un mot le signe et son signifié.

Le dessin d'une pipe cependant, qui n'en est certes pas une, ne renvoie qu'à l'image d'une pipe particulière, alors que le mot pipe, qu'il soit prononcé ou écrit, embrasse la totalité des pipes présentes, passées et futures. En outre, quand je parle de pipe, c'est souvent à propos d'autre chose que du fourneau à tabac et tuyau à fumée qu'on appelle pipe à partir de 1638, à côté d'un « pipeau à tabac » vite oublié.

Le signe-image désigne un seul type d'objet en exemplaire unique ; le signe-mot, puissant et pervers, quantité de choses apparentées. Les pipes de jadis, en effet, n'étaient pas destinées à intoxiquer leurs utilisateurs par une mortelle fumée piper tue..., mais ...

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Entretien

Photo : Frantz Olivié © DR

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