Anatomie d'un totem

Anatomie d'un totem

Il est le chef amérindien le plus célèbre de tous. Est-ce parce que Sitting Bull (1831-1890) - de son vrai nom Tatanka Iyotake, ou « Bison mâle qui s'assoit » - a tâché de négocier la paix avec les Blancs ? Est-ce parce qu'il a ensuite intégré la culture du divertissement en rejoignant le cirque de Buffalo Bill ? Ou est-ce parce qu'il reste de lui de splendides clichés et quelques reliques dont la propriété fait polémique ? Le livre que lui consacre son arrière-petit-fils fait mieux que répondre à ces questions : il les remplace par celles qui, du point de vue des Lakotas, permettent de rendre sa signification à l'existence et à la mort de leur glorieux ancêtre. Ernie LaPointe présente les concepts fondamentaux de sa culture avec aisance et clarté. Cet admirable effort méritait mieux qu'une édition new age, mais qu'importe.

SITTING BULL, SA VIE,SON HÉRITAGE, Ernie LaPointe, traduit de l'anglais (États-Unis) par Alice Boucher, éd. Flammarion, 224 p., 16,90 E.

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Andrea Camilleri
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